Mineração e Processamento de Cobre

Mineração e Processamento de Cobre

agosto 20, 2019 0 Por admin

O processamento de cobre é um processo complicado que começa com a mineração do minério (menos de 1% de cobre) e termina com chapas de cobre puro de 99,99%, chamadas catodos , que serão finalmente transformadas em produtos para uso diário. Os tipos mais comuns de minério, óxido de cobre esulfeto de cobre, sofrem dois processos diferentes, hidrometalurgia e pirometalurgia, respectivamente, devido às diferentes químicas do minério. Os óxidos de cobre são mais abundantes perto da superfície, mas são considerados minérios de baixo teor, com menor concentração de cobre. Embora isso exija que mais minério seja extraído e processado, esse processo é mais barato, de modo que os óxidos ainda podem ser extraídos com lucro. Por outro lado, enquanto os minérios de sulfeto de cobre são menos abundantes, eles contêm maiores quantidades de cobre. Embora os custos de processamento sejam maiores, mais cobre pode ser extraído. Uma vez que cada local de mineração é único em sua composição mineral, concentração e quantidades, o processamento mais econômico e lucrativo do minério deve ser determinado pelos planejadores de minas. Quando é economicamente viável, uma mina pode extrair ambos os tipos de minerais de cobre.

As lajes de ânodo de cobre são então refinadas em uma etapa final chamada eletrólise . As lajes de ânodo são penduradas em um grande tanque cheio de uma solução eletrolítica feita de sulfato de cobre e ácido sulfúrico. Folhas finas de cobre puro, que são chamadas de cátodos e pesam cerca de 15 libras cada, são penduradas entre os ânodos. A eletrólise é o processo final para purificar o minério de sulfeto em cátodos de cobre.Uma corrente elétrica é aplicada, e íons de cobre carregados positivamente (chamados de cátions) deixam o ânodo (eletrodo positivo) e mova-se em solução através da solução eletrolítica a ser banhada no catodo (eletrodo negativo).
Outros metais e impurezas também deixam o anodo cair para o fundo do tanque ou permanecer na solução eletrolítica.

Essas impurezas são coletadas e podem ser refinadas para recuperar outros metais, como prata e ouro. Após 14 dias de eletrólise, os anodos desapareceram gradualmente, e os cátodos de cobre agora pesam 375 libras cada e contêm 99,99% de cobre puro. Os cátodos são retirados do tanque e enxaguados com água para evitar mais reações. Os cátodos de cobre acabados podem então ser transformados em fios, placas, tubos e outros produtos de cobre.

Reciclagem de Cobre

Além do processamento de minérios de cobre, novas e antigas sucatas de cobre ou ligas de cobre podem ser fundidas, re-purificadas e recicladas em novos componentes. Estima-se que essa reciclagem forneça 50% do cobre utilizado na indústria do cobre (Scott, 2011). Em 2010, 770.000 toneladas métricas de cobre foram recicladas, com um valor estimado de quase seis bilhões de dólares